On distingue deux grands types de nuages : les cumulus et les stratus.

Les deux types de nuages (cumulus et stratus) sont divisés en quatre groupes selon la hauteur de leur base (et non l'altitude de la cime).

On qualifie les nuages élevés de cirrus et les nuages d'altitude moyenne d'altus. Il n'existe pas de préfixe pour les nuages bas.


Cliquez sur l'image pour l'agrandir

Nuages hauts (famille A)

Il se forment au dessus de 5 000 mètres dans la région froide de la troposphère. Ils sont classés en utilisant le préfixe cirro- ou cirrus.
A cette altitude, l'eau gèle quasiment toujours : les nuages sont donc composés de cristaux de glace.

Cirrus (Ci) Cirrocumulus (Cc)
Cirrostratus (Cs) Traînée de condensation
   

Nuages intermédiaires (famille B)

Ils se développent entre 2 000 et 5 000 mètres et sont classés en utilisant le préfixe alto-.
Ils sont formés de gouttelettes d'eau.

Altostratus (As) Altocumulus (Ac)
Nimbostratus (Ns)
   

Nuages bas (famille C)

Ce sont des nuages de basses altitudes (jusqu'à 22 000 mètres) qui incluent les stratus. Lorsque ces derniers rencontrent la terre, on les appelle brouillard.

Stratocumulus (Sc) Stratus (St)
Cumulus (Cu)
   

Nuages verticaux (famille D)

Ces nuages peuvent avoir de forts courants verticaux et s'élèvent bien au-dessus de leur base. Ils se forment à différentes altitudes.

Cumulonimbus (Cn) Cumulonimbus supercellulaire
Cliquez sur les photos pour les agrandir